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El estrecho de Nutca

El control comercial al norte de Vancouver (Canadá)

La Controversia del Estrecho de Nutca o Nuca, involucró las demandas de España y Gran Bretaña en materia de control del comercio y la navegación en la costa noroeste de América del Norte y, por extensión, en el océano Pacífico, entre los años de 1789 a 1794.

Según los términos de tres convenciones del Estrecho de Nutca, España estaba obligada a acceder a las solicitudes británicas y a compensar a los británicos por sus pérdidas.

España reclamó el Pacífico como su territorio exclusivo por derecho del Tratado de Tordesillas (1494). Gran Bretaña argumentó que la navegación en el océano estaba abierta a cualquier nación, y las reivindicaciones territoriales debían ser respaldadas por una ocupación efectiva. En julio de 1789, Esteban Martínez, comandante español en el estrecho de Nutca, se apoderó de varios buques mercantes británicos. John Meares, propietario de estos barcos, informó de la incautación a su gobierno en su Memorial del 30 de abril de 1790.

Gran Bretaña exigió una compensación y amenazó con la guerra, pero España se negó a pagarla y solicitó ayuda militar a Francia, aliado monárquico (ambos países compartían la casa de Borbón en el trono). Francia, en una época convulsa y en plena revolución social en París, se negó. Tras la negativa y la debilidad militar española en la región, se iniciaron negociaciones bajo tres convenciones, durante los años 1790, 1793 y 1794.

La resolución de los tratados de Nutca

Según los términos de estos tratados, España estaba obligada a acceder a las solicitudes británicas y a compensar a los británicos por sus pérdidas. En virtud del tercer convenio de Nutca (11 de enero de 1794), España y Gran Bretaña reconocían los derechos de comercio mutuos en el Estrecho de Nutca (Nootka Sound) y en otras zonas de la costa del Pacífico que aún no estaban controladas por España.

Los individuos o empresas inglesas o españolas podrían erigir edificios temporales en Nutca, pero no guarniciones o fábricas permanentes. Ninguna nación podía reclamar soberanía exclusiva en la región. Tanto el Estrecho como la Isla de Nutca debían ser mantenidos como un puerto libre por España y Gran Bretaña, y estar abiertos al comercio a otras naciones. El 28 de marzo de 1795, ambos países completaron su retirada militar del estrecho de Nutca. La historiografia ha tratado este episodio como una victoria simbólica para los intereses mercantiles y políticos británicos en el Pacífico.

Citación

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Cubeiro, Dídac. “El estrecho de Nutca” en SurcandolosMaresdelSur.com, 2017.

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Estrecho de Nutca
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La Controversia del Estrecho de Nutca o Nuca, involucró las demandas de España y Gran Bretaña en materia de control del comercio y la navegación en la costa noroeste de América del Norte y, por extensión, en el océano Pacífico, entre los años de 1789 a 1794.
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Dídac Cubeiro
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Categorías: Imperio Británico

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