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La batalla de Bun’ei o de la bahía de Hakata

1274 – Representación de la invasión de Japón por Kublai Khan, que muestra a los Samurai Takezaki Suenaga (que encargaron el cuadro) luchando contra guerreros mongoles en la batalla de Bun’ei. Se puede ver como explota una bomba de pólvora china.

La Batalla de Bun’ei (19 de Octubre de 1274) (Bun’ei 11 , día 20 del décimo mes)

Las tropas japonesas

Los defensores japoneses que se encontraron con los invasores mongoles en las costas a lo largo de la Bahía de Hakata procedían de los gokenin, las tropas familiares de los diferentes clanes de la isla de Kyūshū. Desde la escasez de fuentes, es difícil saber cuántas de estas tropas y qué tipo estaban en la costa norte de la isla ese día.

Las fuentes chinas (Yuan Shi) nos hablan de más de cien mil hombres en las tropas japonesas. Parece una cifra exagerada para excusar el fracaso de la primera invasión. La fuerza combinada ambos bandos en la Batalla de Sekigahara de unos 300 años después, en un momento en que la militarización feudal japonesa estaba en su apogeo, ascendía a unos ciento sesenta mil hombres entre ambos bandos. Parece difícil que el bakufu pudiera haber reclutado a cien mil hombres en el Japón de 1274.

No tenemos informes directos de esta cifra en las fuentes japonesas. Las estimaciones más modernas las sitúan entre cinco mil a diez mil. Parecen cifras más razonables debido a que:

  • El shogunato Kamakura estaba muy bien organizado militarmente, seguramente mejor que sus rivales contemporáneos, simplemente porque la organización feudal japonesa era más eficiente, capaz de desplegar, suministrar y alimentar una fuerza significativa durante varios meses.
  • La batalla tuvo lugar en octubre, después de la cosecha y la mayor parte de los soldados eran campesinos. Las clases guerreras no se convertirán en permanentes (ashigaru) hasta las guerras feudales de los siglos XVI y XVII, librándose de sus tareas agrícolas.
  • Los invasores mongoles habían estado hostigando diplomáticamente a Japón durante los años anteriores. No se trataba de un ataque sorpresa. Las embajadas mongolas habían llegado a Japón en marzo y septiembre de 1269, nuevamente en septiembre de 1271; y finalmente en mayo de 1272, cada vez con un mensaje de la corte del Khan solicitando sumisión y tributo.

Sabemos que el núcleo duro de la defensa japonesa era el 武士 , bushi ; el guerrero que conocemos como samurái. En el siglo XIII, estas tropas habrían sido principalmente arqueros armados, usando el arco (yumi) como arma principal. La katana o «espada samurái» más conocida no se usó mucho durante el siglo XIII, el hombre montado prefirió usar el tachi o la espada larga, pero prefirió el arco a ambas.

El método de combate era lanzar flechas de largo alcance, la idea era atacar a tu enemigo con un tiro magníficamente colocado mientras pasabas a su lado. Posteriormente ambos bandos se enfrentaban cuerpo a cuerpo. En general, el guerrero japonés del siglo XIII era   más o menos un pariente cercano de su contemporáneo el caballero feudal europeo. No era el guerrero fanático leal y obediente del siglo XVII.

Las tropas japonesas tenían poca experiencia luchando contra enemigos que no fueran japoneses, y el objetivo principal del bushi fue, como he dicho, conseguir la gloria individual a combate único. La noción de enfrentar a dos ejércitos no era habitual para los comandantes japoneses del siglo XIII. Supongamos que la mitad de los defensores, en algún lugar entre 3.000 y 5.000, fueron caballería samurái. Así que aquí tenemos a un montón de arqueros armados ese día de noviembre esperando entrar en batalla.

El resto del ejército japonés, unos dos mil o tres mil hombres eran campesinos armados reclutados de los clanes locales, con estructuras poco organizadas. Su armadura habría sido mucho menos elaborada. Algunos habrían sido arqueros, otros, los más humildes, podrían no haber tenido más que una espada o una lanza. Luchadores efectivos en grupo, pero no les podemos considerar un cuerpo de infantería organizado.

Las tropas mongolas

El Gran Khan, Kublai, había proclamado el comienzo de la Dinastía Yuan tres años antes, en 1271, como conmemoración de la conquista de la mayor parte del territorio chino por parte de los mongoles. En el momento de la Batalla de Bun’ei, las fuerzas de Kublai todavía luchaban para conquistar el estado de Song en el sur de China, al sur del río Yangtze. Sin embargo, el Yuan ya había invadido y sometido en gran parte a la península de Corea y puso a un familiar, Yuan Quisling en el trono coreano.

El núcleo duro de la fuerza de invasión era probablemente aproximadamente entre un Tümen y un Tümen y medio del tipo de tropas mongoles que habían arrasado la estepa de Asia central y conquistado la mitad de euroasia en el último cuarto del siglo XIII. Un   Tümen era la gran unidad mongol táctica básica, diez mil soldados divididas en subunidades decimales hasta un aravt o escuadrón de 10 hombres.

La fuerza principal del ejército mongol era el jinete, con un movimiento robusto y rápido, tácticamente flexible, disciplinado y ferozmente violento. Pero no fue la única unidad armada en el ejército mongol de la batalla de 1274. En 1274, los arqueros a caballo estaban respaldadas por caballería pesada formada por lanceros armados; el equivalente a la caballería bizantina (catafracta) o a la caballería mameluca: hombres armados a caballo con lanzas como arma principal que cargaban contra las líneas de infantería.

Nuestra única fuente para conocer la fuerza expedicionaria mongol es el Yuan Shi , que cifra el ejercito mongol en unos quince mil hombres. No tenemos más información sobre las tropas mongolas, pero dado que la conquista de China fue bastante reciente y las tropas de Song del Norte se incorporaron a la nueva dinastía, podemos deducir que el ejército mongol incorporaba una buena parte de infantería china Song. Lo mismo podemos aducir de las tropas coreanas, de conquista más reciente que las chinas.

Las fuentes chinas sugieren que la mayor parte de las tropas mongolas eran de infantería, cosa que no cuadra con las tácticas mongolas pero si con las tácticas de infantería  utilizadas en la Dinastía Song China y en Goryeo Corea. Seguramente los pueblos conquistados, chinos y coreanos, proporcionaron más soldados de combate en la contienda. Sabemos que los principales generales mongoles estaban centrados en la contienda contra los Song del Sur por lo que la expedición japonesa podría estar liderada por generales chinos o coreanos.

La batalla:

La pregunta principal seria ¿qué buscaba Kublai con la invasión de Japón? y porqué realizarla en un momento en el que aún estaba luchando contra sus oponentes en China?

Ciertamente, una razón puede haber sido lo que hoy llamaríamos «seguridad nacional». Una vez que la Dinastía Song fue derrocada, los mongoles controlaron todo el continente chino desde Corea hasta Vietnam. La única amenaza militar real hacia el este era Japón. Si bien los japoneses mostraron poco interés en la conquista militar en el continente, fueron realmente el único estado que podría causar molestias al imperio mongol.

Los historiadores modernos, sugieren que la riqueza de Japón fue un incentivo a la invasión. Citan a Marco Polo diciendo que el Palacio Imperial estaba pavimentado con oro y que estas riquezas formaban parte de la motivación de Kublai Khan. Esto, dado el gran gasto que suponía la campaña para la toma de Song China, parece una de las razones.

Otra motivación es que Japón tenía la capacidad de intervenir militarmente a favor de los Song del Sur (al menos en 1274) dificultando la conquista mongola de China. Otra posibilidad era la de debilitar los ataques de los piratas japoneses en el Mar de China, que se habían vuelto habituales durante las décadas anteriores.

La flota de invasión mongol y sus tropas zarparon de los puertos a lo largo de la costa sur de Corea el 3 de octubre de 1274 (el tercer día del décimo mes lunar) para comenzar la operación. Dos días después, la flota fue avistada en la isla de Tsushima.

La lucha por Tsushima fue breve y brutal. Un par de cientos de defensores, 80 samuráis montados a caballo y 120 soldados de infantería se opusieron a unos 1.000 soldados mongoles, chinos y coreanos en la playa cerca de la ciudad de Sasuura. La lucha fue dura, y se dice que, aunque los atacantes carecían de una estrategia clara, la defensa japonesa fue masacrada.

Los invasores acamparon en las inmediaciones hasta el 14 de octubre con destino a la isla de Iki dónde matan a la mayor parte de la pequeña guarnición de camino a la bahía de Hakata dónde llegarán el 19 de octubre.

Sabemos que el ejército mongol desembarcó en lo que ahora es la Bahía de Imazu, cerca de las ciudades modernas de Imajuku y Shimoyamato. Las fuentes japonesas (Hachiman Gudokun) describen: «Los mongoles desembarcaron de sus barcos, montaron sus caballos, levantaron sus banderas y comenzaron el ataque».   Sin embargo, parece que otra porción de la fuerza mongol consistía en infantería masiva: «Las alabardas y las lanzas sobresalían de las formaciones de infantería …».

Los mongoles (y sus tropas chinas y coreanas) lucharon bajo el mando y control de sus oficiales. Yuan Shi describe: «… los generales (mongoles) dieron el mando al tocar los tambores y las tropas avanzaron o se retiraron de acuerdo con el golpe de estos».  El Hachiman cuenta lo mismo: «El comandante en jefe de su ejército se colocó en un terreno elevado, y ordenó el ataque tocando el tambor.»

Las crónicas señalan que el abismo entre los dos lados era tanto técnico como táctico. La fuerza mongol había adoptado la artillería china; lo que supuestamente llamaron los chinos   «chien tienli» y los japoneses «tetsuhau».

Estos eran una especie de cohete con una cabeza hecha de cerámica rellena de pólvora. Los efectos de estas primeras rondas de cohetes fueron tanto psicológicos como físicos; la   Hachiman   dice que, entre las explosiones, los tambores y los gongs, los caballos japoneses enloquecían.

No sabemos exactamente qué sucedió, pero suponemos que los arqueros mongoles atraerían a la caballería samurái para permitir que la infantería cuerpo a cuerpo avanzara y los lanceros proporcionarían protección a los arqueros a pie mientras rodeaban a la infantería japonesa. En este primer encuentro los defensores japoneses fueron expulsados de la playa y río abajo (río Mikasa) hacia el sureste hasta el Mizuki o castillo de agua. Aunque era una fuerza menor, al no rendirse y fortificarse los japoneses obligaron a las tropas mongolas a permanecer a la intemperie, sin información sobre si llegarían refuerzos japoneses. El Yuan Shi presenta la reunión del consejo que tuvo lugar en el campamento mongol al caer la noche del 19 de noviembre: «Kim Pang-gyong protestó con Hu-tun y Hong ta-gu, diciendo: Nuestras fuerzas son pocas en número, es cierto, pero ahora tienen una mentalidad de batalla. Por lo tanto, luchemos contra nuestros enemigos. Hu-tun respondió, diciendo: Aunque peleemos fuerte con una fuerza pequeña, terminaremos siendo capturados por una fuerza mayor. Mantener tropas fatigadas en territorio enemigo no es una táctica ganadora. Es mejor retirar nuestras fuerzas «. Cualquiera que fuera la razón, la fuerza mongola se retiró, no solo a la playa sino por seguridad, a sus barcos.

A la mañana siguiente la flota mongola se había ido  de las costas japonesas. Posiblemente fue una decisión táctica. El desconcierto en la batalla del día anterior en un territorio hostil hizo que los comandantes de la invasión decidieran que una retirada total era su única opción real.

Posiblemente el plan era volver a atacar el 20 de octubre, pero el clima había cambiado durante la noche; el Yuan Shi describe: «… esa noche hubo una gran tormenta y nuestras naves de combate fueron lanzadas contra las rocas y dañadas parcialmente». Parte de la flota se hundió y dos tercios de los soldados perecieron o fueron apresados. La tormenta podría haber decantado la retirada por razones tácticas. Los supervivientes llegaron a Corea un mes después.

Independientemente del por qué, el peligro para las islas japonesas había terminado. Por ahora.

Fuentes:

López-Vera, Jonathan. “Kamikaze, el viento divino que salvó Japón” en HistoriaJaponesa.com, 2014.

Mongol Invasions, The Samurai Archives, en wiki.samuraiarchives.com, 2014

Parker, Clark. «The Mongol Invasion of Japan» en thetokyofiles.wordpress.com, 2015

Imágenes:

Las imágenes utilizadas en este artículo se han añadido bajo un propósito meramente educativo y pertenecen a sus dueños legítimos, ajenos a este blog.

Citación:

Si utilizas este artículo, cita la fuente. Te propongo esta citación:

Cubeiro, Dídac. «La batalla de Bun’ei o de la Bahía de Hakata» en SurcandolosMaresdelSur.com, 2019

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