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Exposición Mares Fortificados en el Museo del Canal – Edición de la Universidad de Sevilla

La exposición

Durante los pasados meses de Mayo y Julio de 2018 se ha mostrado una exposición temporal en Panamá sobre las fortificaciones en el Caribe hispano bajo el nombre de «Mares Fortificados».

Debo agradecer al profesor Pedro Luengo de la Universidad de Sevilla el envío del catálogo de la exposición «Mares Fortificados», sobre el asalto británico de 1739 a Portobello editado por la Universidad de Sevilla y del que se ha realizado una exposición y un ciclo de conferencias en el Museo del Canal en Panamá.

Cuenta con fotografías de las fortificaciones y defensas actuales y mapas de la época elaborados por cartógrafos españoles e ingleses, mostrando el control del espacio y la  movilidad de los espacios fronterizos: las denominadas últimas fronteras del Nuevo Mundo.

Las conferencias

Las principales conferencias realizadas al entorno de la exposición «Mares Fortificados» realizadas en el Museo del Canal en Panamá trataron de los siguientes temas:

  • El istmo de Panamá. La Defensa de una ruta comercial global, presentada por el Dr. Morales de la Universidad de Sevilla. El principal problema para la Corona en el siglo XVIII fue como defender un territorio tan basto y sus rutas comerciales. Se analizan las guerras de la época y la revisión que vivió el modelo defensivo de los territorios americanos. El cambio en el modelo defensivo permitió mejorar las rutas comerciales directas entre 24 puertos de América y 12 en la península.
  • Puertos y defensas del Mar del Norte en la Capitanía General de Guatemala, presentada por el Dr. Miguel Ángel Castillo de la Universidad Complutense de Madrid tratando sobre el interés en la región de las coronas española e inglesa y el esfuerzo en cartografiarla, detallando la geografia y los puertos naturales, poblaciones y defensas de protección construidas. En el bando inglés destacar la figura y los mapas del coronel inglés Robert Hodgson.
  • La última frontera del imperio español en el siglo XVIII. La colonización y defensa de la Luisiana y la Florida, presentada por el Dr. José Miguel Morales de la Universidad de Málaga sobre la protección del espacio de la Florida y la amenaza francesa en la Luisiana con una fuerte presión de los colonos franceses que ocupaban el Missisipi, analizando el establecimiento de poblaciones y fortificaciones en la región.
  • Paisajes urbanos y marítimos de la defensa en Cartagena de Indias durante el siglo XVIII, presentada por el profesor Manuel Gámez de la Universidad de Sevilla. Se centró en analizar la defensa de la ciudad de Cartagena de Indias a medida que creció su importancia comercial, como capital comercial de Nueva Granada, y estratégica en las rutas hacia la península como base de la Flota de Galeones como punto de origen en Cartagena de Indias y con destino a la Feria de Portobelo y la Habana.

Reseña sobre la exposición

En una breve reseña sobre la exposición, el profesor de la Universidad de Texas, Jorge Cañizares, destaca los siguientes puntos, y añade las imágenes que se acompañan:

1) La expansión y profesionalización de la armada española exaltó el papel del ingeniero naval y científico. El nuevo ingeniero construyó fortificaciones, diseñó naves y ciudades sin dejar de aspirar al honor y la nobleza.

2) Los británicos documentaron minuciosamente todos los ataques navales a los puertos de ultramar españoles, encomendando a los artistas de la marina pintar escenas de batalla con minucioso detalle. Los británicos en ocasiones, celebraban sus victorias por adelantado. Vernon encargó medallas en 1741 para celebrar el asalto de Cartagena. Las medallas mostraban al Almirante español Blas de Lezo arrodillado. Sin embargo, los británicos, no pudieron tomar el puerto de Cartagena de Índias.

3) La geopolítica de las fortificaciones navales en América parecía haberse centrado especialmente en el Caribe. Las fortificaciones de los puertos tradicionales (Cartagena, La Habana) se renovaron, actualizandose constantemente con las nuevas tecnologías. Pero también se construyeron innumerables fuertes en otros lugares, aparentemente marginales, particularmente a lo largo de la costa atlántica de América Central, Venezuela, Florida y Texas.

Aspectos sobre los que reflexionar:

1) ¿Por qué los británicos ignoraron constantemente el profundo apoyo popular que permitía a los fuertes y puertos españoles no rendirse fácilmente? Los británicos planearon victorias rápidas (como en Portobello). En general, los asedios se prolongaron y las victorias siempre fueron pírricas (Manila, La Habana). A veces, la victoria esperada nunca se materializó.

2) Un aspecto importante de la reforma naval fue la creación de archivos. El Archivo del Museo Naval hoy se basa esencialmente en cuatro impresionantes campañas de recolección: la de Fernández Navarra (en la primera expedición naval mundial: las hazañas de Colón a Cabot, de Pizarro a Quirós); Vargas Ponce (historia marítima mediterránea-andaluza y cántabra-vasca); Sanz Barutell (Aragón, Baleares, historia marítima del Mediterráneo oriental); Malaspina (el Pacífico, América, Filipinas, Australia)

Las siguientes imágenes están tomadas del catálogo:

1) Tres fortificaciones portuarias construidas entre 1730 y 1750 en Río Chagres (Panamá), San Fernando de Omoa (Guatemala) y Río Caiman (Panamá). Todos los diseños provienen del Archivo de Indias: AGI Mapas. Las imágenes reflejan la nueva geopolítica de puertos y fortificaciones.

2). Pintura del ingeniero naval  (Museo Academia San Fernando) y una nueva brújula doble (Museo del Ejército). Una manifestación del nuevo estatus de artesanos dentro de la armada.

3) pintura británica de asalto a Portobello (Museo Naval de Greenwich); y la medalla de Vernon de la rendición española en Cartagena.

Resumen
Título del artículo
Exposición Mares Fortificados en el Museo del Canal - Edición de la Universidad de Sevilla
Descripción
Durante los pasados meses de Mayo y Julio de 2018 se ha mostrado una exposición temporal en Panamá sobre las fortificaciones en el Caribe hispano bajo el nombre de "Mares Fortificados".
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Dídac Cubeiro
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