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Escenarios históricos: la América fronteriza en el juego Red Dead Redemption 2

El Far West a finales de siglo XIX (1865-1895)

Establecer un juego alrededor del Salvaje Oeste americano (Far West) tradicional implica una serie de atributos: caballos, vaqueros, tiroteos, tabernas, bandidos y un ambiente general de anarquía. Los jugadores que caigan en el próximo título de Rockstar Red Dead Redemption 2 sin duda estarán sujetos a todos estos elementos, pero más que eso, también accederán a un escenario con una  representación visual y temática bastante precisa del período.

¿En qué marco temporal suceden los hechos de Red Dead Redemption 2?

La historia de Red Dead Redemption 2 se lleva a cabo a finales del siglo XIX, el año 1899 en el suroeste de Estados Unidos. Este período de tiempo coloca al juego 12 años antes de los eventos de Red Dead Redemption, haciendo de RDR2 una precuela de la historia de John Marston y los eventos que eventualmente se desarrollarían en las áreas ficticias conocidas como New Austin, Nuevo Paraiso y West Elizabeth. Técnicamente hablando, los eventos de ambos juegos ocurren después del final del Salvaje Oeste (Far West), que establecemos en un período de treinta años entre 1865 y 1895.

Situar la acción del juego en 1899 es un factor importante por varias razones: fue un tiempo no muy posterior al final formal de la frontera estadounidense, marcado por muchos historiadores tras la fiebre del oro desatada en San Francisco en 1849. Un período en el que el avance hacia el oeste llegó a su fin y los trabajadores comenzaron a asentar granjas y construir ciudades. Arizona, Utah, Nuevo México y otros territorios aún no se habían convertido en estados formales de Estados Unidos, y aún existían disputas sobre quiénes tenían derechos sobre partes del norte de Texas y el suroeste de Oklahoma. Al menos, esa fue la realidad histórica estadounidense. Rockstar puede y muy probablemente se tomará libertades para incorporar elementos ficticios al escenario del juego.

Esta era una época en la que los automóviles y el teléfono se habían inventado recientemente, pero su uso aún no se había generalizado. La primera planta de energía eléctrica de los Estados Unidos se creó en Nueva York apenas siete años antes, en 1892, pero la electricidad en general no estará disponible para la mayoría de los Estados Unidos hasta las décadas siguientes. La agricultura, la caza y la ganadería seguían siendo el principal medio de vida y trabajo, una noción que juega con muchos elementos de supervivencia de Red Dead Redemption 2. Las locomotoras de vapor introducían nuevos modos de transporte. Los alguaciles (sheriff) o agentes federales hicieron lo posible por evitar la guerra entre los colonos y los mexicanos o los nativos americanos, y la justicia arbitraria de los sheriffs era común para mantener la armonía en las ciudades de frontera, tan sólo 34 años despúes del final de la Guerra Civil estadounidense.

El escenario de Red Redemption 2

Se nos presenta un mundo de humo, periódicos, automóviles y farolas a gas, antes de trasladarnos al paisaje bañado por el sol salpicado de un desierto seco que tradicionalmente reconocemos como el Salvaje Oeste. El protagonista, el proscrito John Marston es un hombre fuera de su tiempo, perdido en un mundo que se moderniza rápidamente. En el juego hay referencias a películas de vaqueros (How the West was Won) y frases relevantes para el período (Land of Opportunity), demostrando que estas películas no estan tan alejadas de la realidad. Este hecho permite crear un entorno fascinante. Red Dead Redemption 2 aborda los problemas de ansiedad generada en las autoridades locales por la intromisión del control gubernamental, la volatilidad de la frontera sur y una forma de vida que se está muriendo rápidamente, todo lo cual es relevante para los Estados Unidos a principios del siglo XX. Nos da un contexto para nuestro escenario del Far West. Nos hace conscientes de cuán breve fue este período y, sin embargo, cuán arraigado se ha convertido en cultura popular de generaciones posteriores.

Como con la mayoría de las cosas, la historia de Red Redemption 2 está empapada en política. Asumir una configuración histórica o un tema concreto puede ser potencialmente un campo minado para los desarrolladores de videojuegos. Nuestra sociedad y nuestras identidades culturales están tan ligadas a nuestro pasado que retratar este pasado puede llevar a ofender o a malinterpretar. Al seguir la línea divisoria entre un escenario ficticio de película del Lejano Oeste y la actual América de principios del siglo XX, Rockstar logra tener lo mejor de ambos mundos. El escenario es suficientemente ficticio y está tan inspirado en la cultura popular que elimina el potencial de las críticas y los retratos negativos. No hay riesgo de retratar accidentalmente al bisabuelo de alguien como un villano. Sin embargo, el escenario histórico deja entrever suficientementemente la existencia de un pasado oscuro que no pasa inadvertido. La famosa frase «Esto es América, donde un degenerado mentiroso y tramposo puede prosperar», es una subversión del sueño americano. O la justificación del «Manifest Destiny»: un microcosmos de la destrucción causada por la creencia en la América del siglo XIX de que la expansión territorial a cualquier precio era un destino dado por Dios. Pequeños reconocimientos como este, combinados con el ambiente histórico, evitan que se convierta en una glorificación de su entorno, al mismo tiempo que evitan una miríada de posibles problemas al retratar una era impregnada de política.

La historia es más que hechos y a menudo es una memoria o testamento social, más o menos asumido por las sociedades venideras que lo matizan según su escenario contemporaneo. Una cantidad cada vez mayor de personas ahora interactúan con ella a través de juegos como Red Dead Redemption 2, lo que demuestra que, como historiadores, debemos involucrarnos con este medio con mucha más frecuencia. Los videojuegos se han convertido en una faceta muy importante para comprender y acercarse al pasado en la sociedad actual.

Dudo que pocos jugadores se compren Red Dead Redemption 2 con el único propósito de aprender historia sobre los Estados Unidos de 1899. Pero es posible que a partir de juegar a él tengan una idea de como era la sociedad decimonónica en la frontera oeste norteamericana, con sus contradicciones y en plena construcción. Nos permite acceder a un escenario que no necesita añadir elementos ficticios, en un juego que nos permite reconocer las múltiples facetas de la historia, no sólo la política o la militar, sino también la social, la artística, la comercial, la financiera, la sanitaria, etc., que conformaban la sociedad de frontera norteamericana.

Resumen
Título del artículo
Escenarios históricos: la América fronteriza en el juego Red Dead Redemption 2
Descripción
Establecer un juego alrededor del Salvaje Oeste americano (Far West) tradicional implica una serie de atributos: caballos, vaqueros, tiroteos, tabernas, bandidos y un ambiente general de anarquía. Los jugadores que caigan en el próximo título de Rockstar Red Dead Redemption 2 sin duda estarán sujetos a todos estos elementos, pero más que eso, también accederán a un escenario con una  representación visual y temática bastante precisa del período.
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Dídac Cubeiro
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